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Los Angeles River

Vous vous rendez bientôt à Los Angeles et vous avez envie de sortir des sentiers battus ? Et bien aujourd'hui je vous propose de découvrir la Los Angeles River et ses secrets. Prêts à mouiller le maillot ?

Pour commencer vous êtes étonnés d'apprendre qu'une rivière traverse la ville de Los Angeles ? Ne vous inquiétez pas, seule une partie infime de la population locale le sait ... Et pourtant elle existe bien cette rivière ! Longue de 82 kilomètres, elle prend sa source dans les montagnes de San Fernando (Simi Hills et Santa Suzanne Mountains) avant de se jeter dans l'océan Pacifique à Long Beach. Définie tour à tour comme ruisseau intermittent, dispositif anti crue, déversoir à orages ou encore cour d'eau naturalisé, la Los Angeles River est aussi et surtout un oasis méconnu de tous en pleine jungle urbaine.

Ce cour d'eau fut emprisonné dans le béton en 1938 lorsque des ingénieurs de l'armée Américaine mirent en oeuvre leur projet afin de pouvoir contrôler la rivière de bout en bout, le but était d'éviter les catastrophes naturelles dues aux crues. Heureusement, à certains endroits le lit de la Los Angeles River n'est pas bétonné, ce qui permet à la nature de reprendre ses droits et de proposer des espaces naturels insoupçonnés...

La Los Angeles River c'est aussi une histoire ...

  • 800 avant J.-C., la tribu indienne Gabrielino-Tongva s'installe sur ses rives.
  • 1781, fondation du village « El Pueblo de la Reina de Los Angeles » au bord de la rivière
  • 1986, création de l'association Friends of L.A. River.
  • 1991, lancement du projet de revitalisation par la mairie.
  • Juillet 2013, vote du plan de revitalisation. Coût : 1 milliard de dollars, sur dix ou douze ans.

... et de la vie !

  • 8 espèces locales d'oiseaux.
  • 9 espèces de plantes natives.
  • 4 espèces de poissons.
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Quand on pense à Los Angeles on imagine les plages, des étoiles, des stars et des studios de cinéma. Mais la nature offre aussi de nombreuses opportunités de loisirs ... totalement inconnus ! Vous pouvez par exemple faire du Canoé et du Kayak sur la Los Angeles River.

L.A. River Expeditions et Paddle The L.A. River offrent une façon fun et unique de découvrir la rivière. Vous traverserez des paysages naturels insoupçonnés ainsi que des paysages urbains façonnés par l'homme. Les 83 kilomètres du cours d'eau sont quasiment tous navigables ! Incroyable non ?  L.A. River Expeditions fut d'abord créée dans le but de protéger la Los Angeles River grâce au Clean Water Act, en rendant les 51 miles (82 km) navigables pour de toutes petites embarcations (Canoé, Kayak). Dans un second temps, Paddle The L.A. River fut créée dans un un but plutôt culturel, éducatif et de conservation.

Malheureusement, la Rivière Los Angeles n'est pas navigable en permanence. En effet, le cours d'eau est très souvent asséché à cause de la pénurie d'eau. Cependant, si vous êtes intéressés, je vous conseille de prendre contact avec L.A. River Expeditions et/ou Paddle The L.A. River afin de connaitre les conditions de navigation et les périodes d'ouverture.

Les prix ainsi que les dates pour la saison 2017 ne sont pas encore en ligne. Mais pour vous donner un exemple, sachez qu'en 2016 la période de location pour Paddle The L.A River s'étendait du 30 Mai au 05 Septembre, à raison de 3 expéditions par jour (Avec une durée de 1h30), le vendredi étant réservé aux groupes scolaires. N'hésitez pas à les contacter pour avoir plus d'informations concernant la saison 2017. Vous trouverez plus d'informations en cliquant sur les logos ci dessous.

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Pour ceux qui ne veulent pas se mouiller, il est possible de longer la rivière à vélo pour la découvrir, ou la redécouvrir mais vu du dessus. Et oui, grâce au Los Angeles River Bicycle Pass vous pouvez quasiment longer la rivière sur toute sa longueur. Des portions de Véloroute sont en cours de création ou font partie du projet de réhabilitation de la rivière. Aujourd'hui il est possible de circuler à vélo le long de 2 sections, plus ou moins bien aménagées. Ces 2 véloroutes ne sont pas encore reliées entre elles.

La section de Long Beach à Vernon

Elle débute au Shoreline Pedestrian Bikepath à l'embouchure de la rivière (à Long Beach, au sud) et va jusqu'à l'Atlantic Boulevard à Vernon. A Long Beach, la piste cyclable débute du côté EST de la rivière. Cette portion aménagée est actuellement la plus longue de tout le Bike Path. Pour info, elle est aussi appellée LARIO. Les kilomètres sont indiqués à la peinture sur le trottoir et des panneaux sont postés à intervalles réguliers, ils indiquent les rues de la ville afin que vous puissiez suivre votre progression.

 

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La Glendale Narrows Elysian Valley section

Elle débute à la limite de Burbank et Glendale (au nord) au croisement entre Riverside Dr et Victory Blvd et descend la rivière sur environ 13km jusqu'à Elysian Park. Il y a beaucoup d'entrées sur cette section, il est donc assez simple de la rejoindre. Vous pourrez traverser de très nombreux parcs tels que Rio de Los Angeles State Park, Griffith Park, Egret Park, Oso Park, Steelhead Park, Riverdale Mini-Park, Elysian Valley Gateway Park, Marsh Park, Rattlesnake Park, Crystal Park, and Sunnynook River Park ... autant d'endroits pour faire une halte bien méritée :) C'est sur cette section de la véloroute que se trouve le repère des Amis de la rivière : THE FROG SPOT ! D'après moi, c'est la section la mieux aménagée.

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Vous voulez rencontrer des défenseurs de la rivière et des trésors qui s'y cachent ? Alors rendez vous au FROG SPOT afin de vivre quelques moments privilégiés avec des "Amis de la rivière" comme ils se surnomment. Il est assez simple de trouver cet endroit, rendez vous au 2825 Benedict Street, à Los Angeles.

Quelles sont les heures et les jours d'ouverture ? (Uniquement en été)

  • Le samedi de 8h00 à 20h00
  • Le Dimanche de 8h00 à 18h00

Au FROG SPOT, vous pouvez faire une pause pour une lecture de poésie, prendre un cour de yoga, apprendre sur l'histoire de la rivière et sur l'écologie, profiter d'une bonne tasse de café, jouer à la pétanque (oui oui) ou encore écouter de la musique live chaque samedi soir. Ce lieux de rencontre et d'échange fut créé par les Amis de la rivière (Friends of Los Angeles River) ... mais qu'est ce que c'est ?

Friends of the Los Angeles River (FoLAR) est une association à but non lucratif fondée en 1986. La mission principale de l'association est de protéger et rétablir l'héritage naturel et historique de la Los Angeles River en sensibilisant la population grâce à des journée d'information, des sorties sur la rivière, des interventions dans les écoles, ou lors d'événements au FROG SPOT.

L'association participe également activement au projet de réhabilitation de la Los Angeles River.

N'hésitez pas à visiter le site folar.org pour obtenir de plus amples informations et pour connaitre les différents événements organisés au Frog Spot ou ailleurs autour de la rivière.

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Contrairement au FROG SPOT, qui est un lieu d'échange ouvert uniquement l'été, l'association FoLAR dispose de 2 bureaux qui restent ouvert au public tout au long de l'année, du Lundi au Vendredi de 10h00 à 16h00.

A Los Angeles au 570 West Avenue, 26 #250 - Los Angeles CA 90065

A Long Beach au 4000 Long Beach Blvd suite 215 - Long Beach CA 90807

Vous voulez rencontrer du monde pour en apprendre davantage sur l'association, faire un don ou simplement pour découvrir un peu plus la rivière, il faut téléphoner au +1 323-223-0585 avant votre visite.

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Frog spot

A l'image de FoLAR, la Los Angeles River Revitalization Association rassemble tous les fervents défenseurs de la rivière depuis la première heure. Ils ont même lancé un projet fou ! Redonner vie à la rivière ...

Les Californiens soutiennent massivement les mesures pro-environnementales dans les sondages et les divers référendums locaux. Ce qui aboutit naturellement à un plan d'une envergure spectaculaire pour la Los Angeles River, que peu de villes dans le monde pourraient mettre en oeuvre. Un plan qui va nécessiter de lever 1 milliard de dollars sur au moins une douzaine d'années, argent public comme argent privé. L'objectif est bien entendu écologique et environnemental dans un premier temps, mais il est également économique et social. À certains endroits, la rivière deviendra une promenade pour piétons, agrémentée de cafés, restaurants, commerces et même d'immeubles d'habitation.

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Ce projet me semble très important car il permettra de visiter la ville d'une manière totalement inédite. En plus de cela, Los Angeles ressemble à une véritable jungle urbaine, le fait de voir un peu plus de verdure va améliorer l'image de la ville tout en permettant la sauvegarde d'une faune et d'une flore qui existent uniquement grâce à ce cour d'eau. Pour beaucoup, ce projet peut paraitre complétement fou et non prioritaire car rares sont les Angelenos qui en connaissent l'existence. Surtout, rares sont ceux qui savent qu'il y a une rivière dans leur propre ville ! Ils l'ont pourtant vue, sans doute comme vous, dans des scènes mémorables de nombreux films...

Nous avons tous déjà vu ces fameux canaux bétonnés dans des productions Hollywoodiennes, sans trop savoir qu'il s'agissait de la Los Angeles River ! En effet, plusieurs films furent tournés le long ou dans les canaux de la rivière. Parmi les plus connus on peut noter Transformers, Terminator 2, Last Action Hero, Grease, Drive ou encore 60 secondes chrono.

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On peut la retrouver également dans des émissions TV comme Top Gear USA ou dans des jeux vidéos tels que GTA San Andreas ou The Crew

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Pour terminer cet article je dirai qu'au delà de l'enjeu économique indéniable, la préservation et la réhabilitation de cet espace de vie est primordial pour l'écosystème de la rivière... et même de la région ! Pour les visiteurs et les habitants de Los Angeles, c'est également un bon moyen de découvrir la ville sous un autre angle. Grâce aux nombreuses activités proposées actuellement et celles qui sont encore en projet, il est probable que dans les mois et les années à venir la Los Angeles River devienne un nouveau terrain de jeu incontournable.

 

©Photos : Facil'Trip - Paddle The LA River - FoLAR - The Frog Spot - Xplorela

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